Packaging per la sostenibilità

14/02/2019

I consumatori moderni, attenti alla salute, curano la loro alimentazione e prestano pari attenzione alle confezioni degli alimenti. Per questo motivo molte aziende e marche dedicano sempre più risorse alla sostenibilità dei loro prodotti.

Per rispondere più velocemente alle esigenze di time-to-market dei propri clienti, RETAL ha scelto la piattaforma 3DEXPERIENCE di Dassault Systèmes con CATIA e SIMULIA per le attività di progettazione, analisi e simulazione necessarie a ottimizzare il rapporto prezzo/resistenza delle preforme in PET.

I consumatori moderni, attenti alla salute, curano la loro alimentazione e prestano pari attenzione alle confezioni degli alimenti. Per questo motivo molte aziende e marche dedicano sempre più risorse alla sostenibilità dei loro prodotti. Il PET (polietilene tereftalato) è una plastica riciclabile utilizzata per produrre contenitori per acqua, bibite gassate, succhi, cosmetici e farmaci come quelli che ognuno di noi ha in casa. Un materiale leggero ma resistente e flessibile.
RETAL è uno dei maggiori produttori di preforme in PET in Europa e Asia centrale, con obiettivi di espansione su scala mondiale. “RETAL produce imballaggi per aziende di alimenti e bevande in tutto il mondo, contenitori per acqua, bibite gassate, succhi, latte, ma anche cosmetici e prodotti per la casa,” spiega Andrew Huestis, direttore relazioni pubbliche di RETAL. “Produciamo sia tappi a vite sia preforme, cioè i tubetti di plastica che vengono poi trasformati in bottiglie e flaconi con un processo di iniezione stiro soffiaggio.” Oltre a una vasta gamma di preforme con diverse caratteristiche di collo, peso, colore e forma, RETAL produce anche preforme su specifica del cliente. “L’industria dell’imballaggio deve soddisfare criteri di sostenibilità e time-to-market, senza trascurare l’innovazione, perché i clienti ricercano imballaggi esclusivi. Il nostro obiettivo è eccellere sui tre fronti,” dichiara Huestis.
“Crediamo che il successo dei nostri clienti sia anche il nostro successo,” aggiunge Viktorija Jureviciute, direttore generale di RETAL Baltic. “La nostra affidabilità come fornitore e partner e la nostra flessibilità nel rispondere alle esigenze dei clienti ci hanno consentito di conquistare la loro fedeltà a lungo termine e gettare le basi per la nostra crescita futura.”

Leggeri e innovativi
Fra i clienti di RETAL ci sono molti grandi marchi internazionali che da tempo collaborano con l’azienda. “Questi top brand hanno aspettative molto alte che noi crediamo di soddisfare fornendo prodotti di alta qualità a prezzi competitivi,” dice Huestis. “I consumatori scelgono marche che offrono prodotti sani e sostenibili, pertanto le aziende si rivolgono a noi per sviluppare soluzioni ecologiche per le loro confezioni. Dobbiamo anche essere innovativi perché i nostri clienti vogliono che i loro prodotti siano distinguibili sugli scaffali per richiamare l’attenzione dei consumatori. Per questo il design è molto importante nel nostro settore: lavoriamo a stretto contatto con i clienti che si affidano alla nostra competenza e alla tecnologia per sviluppare contenitori e chiusure accattivanti e leggeri.” “Uno dei fattori chiave per chi opera oggi nel mercato fortemente concorrenziale del packaging è fornire prodotti di alta qualità a costi inferiori,” osserva Anton Sugoniaev, esperto di confezionamento di bevande di RETAL R&D. “Le bottiglie devono essere leggere per ridurre i costi dei nostri clienti, diminuendo la quantità di plastica necessaria. Ma al tempo stesso devono essere resistenti e stabili per sopportare i carichi generati dall’accatastamento durante il trasporto e lo stoccaggio. Ottimizzando la preforma possiamo ottenere prestazioni analoghe a quelle offerte da una preforma più pesante.”

Risposta più rapida
Un altro fattore che guida i nostri clienti è il time-to-market,” aggiunge Huestis. “Se un’azienda non riesce a portare innovazioni in tempi rapidi per soddisfare le esigenze dei propri clienti, lo farà qualcun altro. Dobbiamo quindi accelerare i nostri tempi di risposta. Questa capacità e l’enfasi sul servizio al cliente sono gli elementi che ci distinguono dalla concorrenza. Tutto ciò è possibile perché disponiamo degli impianti di produzione e delle apparecchiature di collaudo più avanzate, oltre alle migliori soluzioni software.
Per affrontare tutte queste sfide, RETAL ha adottato la piattaforma 3DEXPERIENCE® con gli applicativi CATIA per la progettazione e SIMULIA per l’analisi e la simulazione digitale. “RAND Finland, partner di Dassault Systèmes, ci ha presentato la piattaforma 3DEXPERIENCE aiutandoci a valutare la migliore soluzione possibile per le nostre esigenze,” racconta Huestis. “RAND ha anche implementato la piattaforma 3DEXPERIENCE e ci ha fornito la formazione iniziale per portare a regime i nostri progettisti.”  RETAL usa CATIA per sviluppare e proporre ai propri clienti diversi progetti di contenitori. L’azienda risparmia tempo evitando ripetute iterazioni e riduce i costi limitando il ricorso a prototipi fisici. “CATIA ci aiuta a progettare le confezioni migliori perché possiamo predisporre molte alternative che i clienti possono visualizzare in un ambiente digitale prima di scegliere la migliore per la prototipazione fisica,” spiega Sugoniaev. “Con CATIA è facile applicare attributi specifici al prodotto in fase di sviluppo, ad esempio cambiare lo spessore delle pareti. Quando disegniamo i tappi possiamo lavorare sulla zigrinatura e applicare velocemente le modifiche. La zigrinatura è una serie di “costole” allineate che favoriscono la presa sul tappo per l’apertura, oltre alla trasmissione della coppia sulle tappatrici automatiche,” spiega. “Per quanto riguarda invece le bottiglie, possiamo giocare con il diametro, modificare la posizione dell’etichetta, cambiare la decorazione, ottenendo diverse versioni che possono poi essere selezionate in base alle prestazioni. In passato lavoravamo insieme ai costruttori di impianti per produrre disegni o creare prototipi che mostrassero l’aspetto del prodotto finito. Questo processo aveva tempistiche molto lunghe. Con la piattaforma 3DEXPERIENCE il team di progettazione può proporre velocemente soluzioni di alta qualità in un ambiente digitale. In questo modo ricorriamo meno ai prototipi fisici e possiamo persino portare un prodotto in produzione direttamente dal modello digitale,” sottolinea Sugoniaev.
I progettisti usano spesso il reverse engineering per migliorare i progetti di bottiglie realizzate da terze parti. “Solitamente parto da un file 3D, che può essere ricavato dalla scansione in 3D di una bottiglia,” dice Andzejus Buinovskis, ingegnere progettista di RETAL. “Una volta ottenuto il file 3D, lo importo in CATIA e creo tutte le sezioni della bottiglia che mi servono. Diversamente dovrei tagliare la bottiglia vera e propria per ottenere gli stessi campioni, che comunque subirebbero deformazioni. Successivamente posso ridisegnare la bottiglia e modellare la superficie per la simulazione con l’applicativo SIMULIA, per capire come migliorare la preforma e alleggerire il contenitore.”
“In questo caso è molto importante sapere quanto materiale risparmiamo. Quindi modelliamo la geometria e calcoliamo il peso della preforma con CATIA, applicando le modifiche necessarie. Una volta validato, generiamo i disegni e li inviamo al cliente per la produzione. Se non potessi scannerizzare la bottiglia con la piattaforma 3DEXPERIENCE, mi servirebbe un intero laboratorio attrezzato per arrivare allo stesso risultato. La piattaforma offre altre funzionalità avanzate, ma la più importante per me è la messa in tavola. Posso generare velocemente i disegni e applicare tutte le quote e le annotazioni a preforme, bottiglie e chiusure, che possono avere superfici molto complesse,” dice Buinovskis. “Tutto questo processo è fluido grazie all’integrazione diretta fra gli applicativi CATIA e SIMULIA di Dassault Systèmes.”

Tempi di ciclo accorciati con la libreria di preforme 
RETAL ha una ricca libreria di preforme che vengono prodotte nelle sue fabbriche in tutto il mondo. “Riutilizzando una preforma esistente risparmio tempo sui nuovi progetti, perché tutti i disegni associati contengono già quote e annotazioni. Non devo fare altro che modificare la geometria 3D e il disegno si aggiorna automaticamente,” dice Buinovskis. “Per aggiungere le quote a una nuova preforma servono 1-2 ore, ma riutilizzando un modello già disponibile basta una decina di minuti per produrre il disegno finale.” Julius Barniskis, ingegnere progettista di Retal, è responsabile per la simulazione del processo di soffiaggio a iniezione. “Se un cliente chiede un nuovo progetto di bottiglia, partiamo da una preforma esistente e chiediamo al cliente di specificare il volume e altre caratteristiche del contenitore. Quando il cliente ci fornisce i suoi requisiti, creiamo un progetto in CATIA. Poi simuliamo il processo di soffiaggio e gli scenari di carico della bottiglia in SIMULIA, utilizzando i risultati per aggiustare il progetto in CATIA. La procedura viene ripetuta fino a ottenere un progetto ottimale,” spiega. “Possiamo verificare gli scenari di carico dall’alto per analizzare le sollecitazioni sulla bottiglia e per determinare quante bottiglie possono essere accatastate durante il trasporto senza causare danni. Altri test verificano la pressione di scoppio della bottiglia e lo schiacciamento per osservare come la bottiglia risponde alle manipolazioni. La simulazione digitale facilita il nostro lavoro aiutandoci a ottimizzare il progetto della preforma, riducendo i costi di materiale per i nostri clienti,” afferma.
Recentemente i responsabili di progetto di un nostro cliente americano ci hanno avvisato che avrebbero mandato una bottiglia con la richiesta di progettare una nuova preforma più leggera,” dice Buinovskis. “La bottiglia doveva restare identica, bisognava ridisegnare solo il collo. La bottiglia è arrivata nel fine settimana. Il lunedì abbiamo fatto il reverse engineering, il giorno dopo abbiamo apportato gli aggiustamenti necessari e in soli tre giorni lavorativi abbiamo ultimato il progetto,” racconta con un sorriso. “Il nostro cliente ha avuto il vantaggio di poter utilizzare la stessa bottiglia con un collo più leggero, risparmiando materiale e denaro e producendo contenitori più sostenibili. La piattaforma 3DEXPERIENCE ci aiuta a fornire un servizio migliore ai clienti e a proiettare la loro attività verso nuovi orizzonti.
Per Viktorija Jureviciute il futuro di RETAL dipende dalla soddisfazione dei clienti. “La mia motivazione è rappresentata dalle numerose sfide che dobbiamo affrontare in RETAL,” dice. “Siamo un’azienda molto attiva e attenta al mercato, continueremo a crescere nei prossimi anni. Sentiamo l’apprezzamento dei clienti per il nostro lavoro. Migliorando continuamente prodotti, attività operative, processi, tecnologie e software, sono certa che potremo rispondere velocemente agli sviluppi del mercato in questo settore in rapida evoluzione,” conclude.